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QUE ES EL VIH / SIDA

El VIH es un retrovirus el cual se adquiere a través del contacto con fluidos corporales (sangre y secreciones genitales principalmente).  Se les conoce como seropositivos a aquellos pacientes infectados con el virus pero que aun no han desarrollado ningún síntoma o manifestación de la enfermedad.

La enfermedad generada por esta infección se le llama síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA, esta enfermedad en realidad es un síndrome, es decir un conjunto de signos y síntomas diversos que juntos en un paciente con infección por VIH hacen el diagnóstico de SIDA.

El problema es complejo, pues se trata de un virus que al infectar se integra y fusiona al genoma (genes) de la célula infectada y permanece en ella hasta que esta muera.  Una vez dentro del genoma, el virus tiene la capacidad para que la célula humana  infectada inicie la producción y liberación de nuevas partículas virales a la sangre  y el resto de fluidos corporales en particular los fluidos genitales.

 

El virus afecta a las células de defensa en particular a los linfocitos llamados células T-CD4+, estas células habitualmente oscilan entre 800 a 1200 por mL, después de ocurrir la infección inicia un descenso lento pero constante de las mismas, de tal manera que en el 90% de los pacientes la reducción es de + 50 células por año. 

 

La enfermedad puede mantenerse sin síntomas o complicaciones hasta que estas células disminuyen por debajo de 200, es decir inicia la etapa denominada como SIDA.  Por todo lo anterior se asume que un sujeto que es infectado por el VIH puede estar sin manifestaciones por periodo de tiempo aproximado de 6 a 8 años, en esta etapa se le conoce al paciente como seropositivo como se muestra en la siguiente imagen.

Desafortunadamente después de 25 años de enfermedad miles de pacientes con SIDA han fallecido y hasta el día de hoy la enfermedad continua siendo incurable, sin embargo no todo es malo, pues en todo este tiempo ya conociendo el mecanismo exacto de como el virus infecta, se integra y replica dentro de las células, se han podido crear fármacos potentes y eficaces para el tratamiento y control de la enfermedad, de tal manera que al momento actual se ha convertido en una enfermedad crónica incurable pero en la cual se detiene la evolución y se evitan las complicaciones lo cual se refleja en una calidad de vida excelente para los pacientes.

Es muy importante mencionar que los fármacos, si bien son muy eficaces,  también son muy costosos (aproximadamente el tratamiento mensual tiene un costo de 12,000 pesos)  y tienen efectos secundarios, por tal motivo es indispensable ponerse en contacto con un médico que sea especialista en esta enfermedad.