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Levadura de Criptotococcus

Tinción de tinta china, permite visualizar la gran cápsula de la célula.
Hifas de Coccidiodomicosis

ENFERMEDAD E INFECCION POR HONGOS

La micología es una rama de la biología que estudia a los hongos, sus enfermedades. Los hongos pueden producir enfermedad tanto en humanos, animales como en plantas así como en superficies inanimadas (materiales, pisos, herramientas, etcétera).  El objetivo de la presente página es hablar de las enfermedades y los hongos que producen infección y enfermedad más frecuentemente en los hombres.

QUE SON LOS HONGOS?

Los hongos son micro organismos similares a las plantas pero que carecen de la producción de clorofila.  Existen mas de 100,000 especies de hongos, afortunadamente no todos los hongos producen enfermedad e incluso algunos hongos son utilizados para producir medicamentos, otros en la industria, agricultura, etcétera, sin embargo, también existe una gran variedad de hongos que producen enfermedad tanto a humanos, animales y plantas.   Los hongos al no producir clorofila deben de captar su alimento de otros organismos, debido a que los hongos no utilizan luz para producir sus alimentos puede desarrollarse y vivir en espacios obscuros y/o húmedos; los hongos se alimentan muertas, sin embargo en algunas ocasiones iniciar a comerse o a alimentarse de organismos aún vivos.  En este último punto es cuando el médico (en caso del humano) aparece para tratar al paciente infectados por hongos.

De los hongos que afectan al humano los mas frecuentes son aquellos que solo afectan piel, esto hongos producen la llamada Dermatomicosis o tiña.  Esta enfermedad se encuentra distribuida en todo el mundo, algunos de estos hongos se adquieren de otros humanos, animales o bien de la tierra en si. La mayoría de estos hongos infectan e irritan la piel, sin embargo existen otros que solo irritan las vías respiratorias y producen enfermedades tipo alergia (rinitis, sinusitis, etcétera), ejemplo de esto es el caso del Aspergillus.

CLASIFICACION DE LOS HONGOS

Clásicamente  los hongos los hemos divido en dos grupos: el grupo de levaduras y el grupo de hongos peludos (por su aspecto en los cultivos).  Las hongos tipo hifa generan esporas que germinan y producen brazos filamentosos llamados hifas. Por otra parte las levaduras son células solitarias, redondas y se reproducen por gemación formando nuevas células redondas (levaduras).

 

 

 

 

 

 

 

 

ENFERMEDADES GRAVES PRODUCIDAS POR HONGOS

Coccidiodomicosis:

Enfermedad producida por un hongo bimorfico (se encuentra en las dos formas, levadura e hifa) que habita en el noroeste de México y suroeste de los Estados Unidos. El hongo habitualmente habita en los desiertos y zonas áridas, por tal motivo los brotes de coccidiodomicosis son comunes posterior  los fuertes vientos o tormentas, pues el hongo es arrastrado por el viento e inhalado por los animales y los humanos.

 

La enfermedad mas frecuentemente afecta la vía respiratoria baja, es decir los pulmones, pero puede producir enfermedad en cualquier parte del organismo en particular cerebro, meninges, hueso, ganglios linfáticos, entre otros sitios.  Es una enfermedad que por sus características se confunde mucho con la tuberculosis y en raras ocasiones acompaña a la misma.  Se require de un diagnóstico preciso pues el tratamiento por lo general es crónico y costoso.

 

Histoplasmosis:

La Histoplasmosis es una enfermedad endémica (común) en el suroeste de los Estados Unidos así como en algunos estados del sur de México (Guerrero, Chiapas, Yucatán, entre otros), el hongo causante de esta enfermedad es el Histoplasma y el hongo habita frecuentemente en cuevas, zonas donde hay murciélagos o su excremento (fertilizantes preparados con excremento de murciélagos).  

 

Habitualmente la primoinfección (infección inicial) produce enfermedad pulmonar que se autolimita, sin embargo en algunos pacientes y sobre todo en pacientes con algún tipo de inmunodeficiencia (baja de defensas) se disemina y produce enfermedad pulmonar crónica, afección del sistema nervioso (meningitis crónica) ganglios linfáticos, hueso, etcétera.  Para el diagnóstico se requiere de la sospecha clínica, así como una serie de estudios que incluyen estudios no invasivos como serología y antígeno urinario así como invasivos como  biopsias del sitio afectado para estudio histopatológico y cultivo.

Candidiasis:

Aunque mas de 150 tipos o cepas de  Candidas no mas de 10 producen enfermedad en el humano.  Candida es una levadura que habitualmente coloniza el intestino humano y puede producir enfermedad  en diferentes sitios y con intensidad y profundidad distinta, es decir la enfermedad puede ser tan superficial como afección de piel, mucosa vaginal (muy frecuente) hasta invasión de sitios como la sangre, hígado, bazo, corazón, entre otros. Cualquier persona puede resultar enfermo por Candida, el pronostico y tratamiento dependerá del sitio de invasión y enfermedad, obviamente la enfermedad superficial es molesta pero no grave y el tratamiento habitualmente es con medicamentos locales o por vía oral (capsulas), sin embargo las formas invasivas (sangre, corazón, hígado, bazo, etcétera) son enfermedades graves que habitualmente requieren de tratamiento intravenoso dentro de un hospital y el pronostico habitualmente depende de la enfermedad que favoreció la infección. Muy importante sobre todo en aquellos paciemntes que han sufrido varias infecciones por este tipo de hongo se indentifique correctamente en laboratorio la especie, pues actualmente hasta el 50% de las cepas aisladas en los laboratorios clínicos son Candida no albicans, es decir con alta probabilidad de ser resistentes al tratamiento habitual.

Cryptococosis:

Enfermedad producida por un hongo levadura llamada Cryptococcus, este hongo rara vez afecta a personas con sistema inmune normal, sin embargo es una enfermedad común en pacientes con el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) o sujetos que se encuentran en quimioterapia. Al igual que la mayoría de los hongos que producen enfermedad invasiva, su principal entrada es a través de la vía respiratoria, sin embargo solo en raras ocasiones se diagnostica enfermedad pulmonar por este hongo.  La principal enfermedad que produce este hongo es la invasión del sistema nervioso central con meningitis crónica.  Es indispensable realizar un buen diagnóstico pues habitualmente los pacientes que adquieren esta enfermedad requerirán tratamiento crónico y una vez curados será necesario continuar con tratamiento para evitar recaídas.

Mucormicosis:

Mucormicosis es una enfermedad producida por zigomicetos, hongos que habitualmente habitan en la tierra y que solo en pacientes con algún grado de inmunodeficiencia producen invasión, en particular se ven afectados los pacientes diabéticos mal controlados y rara vez los pacientes con SIDA. Esta es una enfermedad grave, pues habitualmente el hongo destruye los tejidos afectados y de no tratarse a tiempo se produce necrosis y pérdida de los tejidos.  En particular afecta mucosas de la cara  y los tejido adyacente a estos (nariz, ojos, boca, etcétera), pero también se han reportado casos de enfermedad pulmonar además de enfermedad cerebral en casos complicados de la enfermedad en cara.   El diagnostico debe de ser rápido, esto se hace a través de estudio histopatológico y microbiológico, la rapidez del estudio es indispensable pues el tratamiento es agresivo y debe de ser inmediato, este consiste en debridación del tejido neurótico así como un medicamento llamado anfotericina B, médicamente altamente toxico.

OTRAS ENFERMEDADES POR HONGOS RELATIVAMENTE FRECUENTES SON: